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Jun 07, 2023

Wie genau hat Montana seine einzigartige Form erhalten?

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Wenn Sie sehen möchten, wie die Vereinigten Staaten aussahen, bevor sie vollständig besiedelt, bewirtschaftet und urbanisiert wurden, ist Montana ein guter Ort. Sein Name ist spanisch und bedeutet „Berg“. Es gibt nicht nur über hundert Bergketten, sondern auch jede Menge Wälder und sanfte Ebenen. Es ist flächenmäßig der viertgrößte Staat, aber auch der drittgrößte Staat. Dies führt zu der Frage nach der ungewöhnlichen Form von Montana. Warum umfasst es große Gebiete sowohl von Bergen als auch von Ebenen? Warum ist es so groß, anstatt in mehrere Staaten aufgeteilt oder zu benachbarten Staaten hinzugefügt zu werden? Wie hat Montana seine einzigartige Form erhalten?

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Es wird etwas einfacher sein, die Form Montanas zu verstehen, wenn wir wissen, wie das Land als Ganzes zu seinem Territorium kam. Hier ein kurzer Überblick:

Die ersten 13 Staaten waren von Großbritannien an der Ostküste gegründete Kolonien. Während sie noch Kolonien waren, erweiterte Großbritannien sein Territorium bis zum Mississippi mit Land, das Frankreich weggenommen wurde. Das gesamte Gebiet östlich des Mississippi war nach der Unabhängigkeit im Jahr 1783 das ursprüngliche Territorium der Vereinigten Staaten. Also alle außer Florida. Die USA erwarben es 1821 durch Verhandlungen von Spanien.

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Die Größe der Vereinigten Staaten verdoppelte sich im Jahr 1803, als sie mit Frankreich den Louisiana Purchase abschlossen. Der französische Kaiser Napoleon war mit europäischen Angelegenheiten beschäftigt und war mehr als glücklich, dieses Gebiet zu entladen. Es war groß, schlecht besiedelt, schwer zu verteidigen und brachte der Staatskasse nicht genügend Gewinn ein. Nach dem Kauf erwarben die Vereinigten Staaten das gesamte Gebiet vom Mississippi bis zu den Rocky Mountains und von Kanada bis zum Golf von Mexiko.

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Nach dem Kauf des Louisiana-Territoriums beauftragte Präsident Jefferson die Entdecker Lewis und Clark mit der Erkundung des neuen Landes. Auf der Suche nach einer nordwestlichen Passage zum Pazifischen Ozean reisten sie durch das heutige Montana, Idaho, Washington und Oregon. Dies gab den Vereinigten Staaten eine Grundlage, diese Region, Oregon Country genannt, für sich zu beanspruchen. Auch Großbritannien, die in Kanada herrschende Kolonialmacht, beanspruchte es, der Streit wurde jedoch beigelegt, indem das Gebiet entlang des 49. Breitengrades etwa in zwei Hälften geteilt wurde.

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Die südwestlichen Staaten der Vereinigten Staaten gehörten alle zu Spanien und später zu Mexiko, als es 1821 seine Unabhängigkeit erlangte. Amerikanische Siedler in Texas widersetzten sich der mexikanischen Herrschaft, veranstalteten schließlich einen Aufstand und erklärten eine unabhängige Texas-Republik. Die USA annektierten Texas und erbten damit schwere Grenzstreitigkeiten mit Mexiko. Dies führte zu einem zweijährigen Krieg, der 1848 mit der Annexion von etwa 55 % des mexikanischen Territoriums durch die Vereinigten Staaten endete. Später erklärte sich Mexiko bereit, den USA einen zusätzlichen Landstreifen zu verkaufen, der zu Süd-Arizona und New Mexico hinzugefügt wurde. Dieser Kauf durch Gadsden diente dem Bau einer transkontinentalen Eisenbahn über die geografisch günstigste Strecke.

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Die letzten beiden Bundesstaaten der Vereinigten Staaten waren Alaska und Hawaii. Alaska war eine russische Kolonie. Allerdings lag es weit entfernt von Moskau und die Verwaltung und Verteidigung kostete mehr, als es ihnen wert war. Deshalb verkauften sie es 1867 an die Vereinigten Staaten. Hawaii war ein unabhängiges Land, das den USA gegenüber freundlich gesinnt war und amerikanischen Investoren erlaubte, Plantagen auf den Inseln anzulegen. Die Plantagenbesitzer und andere Geschäftsinteressen arrangierten einen Putsch, um die Regierung Hawaiis zu stürzen und die Inseln den Vereinigten Staaten zu annektieren.

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Die Grenzen des Louisiana Purchase waren im Norden und Westen etwas ungenau. Der größte Teil Ost-Montanas war jedoch Teil dieser Gebietsübertragung. Der gebirgige westliche Teil des Staates wurde mit der Beilegung des Oregon-Country-Streits mit Großbritannien amerikanisch. Im Jahr 1864 wurde das Montana-Territorium gegründet. Die Entdeckung von Gold in dem Gebiet und die Entwicklung von Eisenbahnen trugen dazu bei, dass mehr Bevölkerung in die Region kam. Montana erlangte 1889 die Eigenstaatlichkeit.

Der größte Teil der Nordgrenze Montanas zu Kanada wurde 1818 festgelegt. In diesem Jahr machten die USA und Großbritannien den 49. Breitengrad zur Grenze vom Lake of the Woods in Minnesota bis zu den Rocky Mountains. Der Rest der Nordgrenze Montanas wurde 1846 festgelegt. Da sich ein Krieg mit Mexiko abzeichnete, wollten die USA keinen Krieg auch mit Großbritannien. Daher einigten sich beide Seiten darauf, die Grenze des 49. Breitengrads bis zum Pazifischen Ozean zu verlängern. Dieses Abkommen vervollständigte die Grenze des heutigen Bundesstaates Montana im Norden.

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Im Osten grenzt das moderne Montana an Nord- und Süddakota. Es waren jedoch viele Änderungen an der Karte erforderlich, um dies zu erreichen. Im Jahr 1861 organisierte der Kongress das Dakota-Territorium, das das heutige Nord- und Süddakota, den größten Teil von Montana und Teile von Idaho umfasste. Im Jahr 1863 wurden die Gebiete westlich der Dakotas, einschließlich Montana, im Idaho-Territorium organisiert. Es gab einen Versuch, Dakota als einen einzigen Staat in die Union aufzunehmen, aber die beiden Hälften des Staates unterschieden sich voneinander. Letztendlich wurden sie 1889 als zwei separate Staaten hinzugefügt.

Im Allgemeinen wurden die Staatsgrenzen in den Great Plains lang und horizontal gezogen, um trockeneres Land im Westen mit besser bewässertem Land im Osten zu verbinden. Dies würde dazu beitragen, sicherzustellen, dass die Staaten über ausreichend Ackerland verfügen, um eine beträchtliche Bevölkerung zu ernähren. Ihre Besteuerung würde die notwendigen Mittel für die Ressourcenentwicklung im trockeneren und gebirgigeren Westen bereitstellen.

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Montanas südlicher Nachbar ist Wyoming. Wyoming wurde 1890, ein Jahr nach Montana, ein Bundesstaat. Der Kongress organisierte 1868 das Wyoming-Territorium aus Teilen des Louisiana Purchase, des Oregon Country und der Mexican Cession. Der Kongress befürwortete im späten 19. Jahrhundert die Schaffung von Staaten ähnlicher Größe. Daher wurde die Linie, die Montana und Wyoming trennt, teilweise gewählt, um den beiden Bundesstaaten vergleichbare Nord-Süd-Abmessungen zu verleihen.

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Das wahre Geheimnis der Grenzen Montanas liegt im Westen. Wenn Sie nur einen Blick auf die Karte werfen, fragen Sie sich, warum es so aussieht, als hätte Montana Idaho stark in Mitleidenschaft gezogen. Irgendwie sieht Idaho wie ein Rest aus, der übrig geblieben ist, nachdem Montana sich genommen hat, was es wollte. Das ist nicht allzu weit von der Wahrheit entfernt. Der südliche Teil der Grenze zwischen Idaho und Montana folgt der Kontinentalen Wasserscheide. Dies ist der Ort, an dem der Regen, der auf die Berge fällt, sich teilt und über die Westhänge zum Pazifik und über die Osthänge zum Golf von Mexiko fließt. Mit der Verschiebung nach Norden vollzieht die Grenze jedoch einen wilden Ausschlag nach Westen und verschlingt Gebiete, die ursprünglich für Idaho vorgesehen waren. Was ist passiert?

Der Einfluss hinter Montanas Westgrenze war Sidney Edgerton. Er war Bundesrichter im Territorium Idaho und später der erste Gouverneur des Bundesstaates Montana. Und er war gut mit Abraham Lincoln befreundet. Allen Berichten zufolge nutzte Edgerton seinen Einfluss – und einige der Säcke voller Gold, die er nach Washington mitbrachte –, um den Prozess im Kongress zu beeinflussen. Und das Ergebnis ist, dass Montana ein riesiges Gebiet mit goldreichen Bergen erobern konnte, das eigentlich Idaho hätte gehören sollen. Was alles ziemlich unheimlich erscheint, es sei denn, Sie kommen aus Montana. In diesem Fall scheint es wahrscheinlich geradezu brillant zu sein!

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